Théière chinoise

« J’aime le thé ; c’est une communion intemporelle entre le corps et l’esprit. » – Tracy Chevalier, écrivain.

Raisons pour lesquelles les théières chinoises sont si petites


Vous savez peut-être que la culture chinoise considère le thé comme une boisson appropriée à tout moment de la journée. Il peut donc sembler contre-intuitif que malgré les grandes quantités de thé consommées en Chine, les théières traditionnelles (comme celles de Yixing) contiennent rarement plus de huit onces d'eau. Pour ceux d'entre nous qui connaissent les traditions occidentales, la petite taille des théières chinoises peut sembler originale, voire carrément irréalisable. Mais en fait, il y a plusieurs raisons très logiques d'utiliser des théières de petite taille, même si vous n'êtes pas chinois.


1. Pour un usage personnel


Alors que les théières européennes étaient conçues pour servir les partis aristocratiques, les théières chinoises qui les ont précédées ont été popularisées par les travailleurs ordinaires, qui portaient leurs pots personnels avec eux pendant la journée de travail sous la dynastie Ming.


Une petite théière chinoise infuse la quantité parfaite pour une seule tasse


Auparavant, le thé était une activité savante, en poudre et fouetté avec une technique ingénieuse, un peu comme le matcha moderne. Mais lorsque les thés en feuilles entières sont devenus la nouvelle norme (grâce à un décret impérial), les théières ont facilité l'infusion grâce à un système de filtration intégré, et les gens ordinaires ont commencé à adopter le thé dans leur vie quotidienne. Les petites théières se glissent facilement dans une poche ou une sacoche, prêtes à être utilisées à tout moment.


2. Pour l'infusion de plusieurs infusions 


Malgré sa popularité croissante, le thé reste une denrée précieuse, et les feuilles entières libèrent leur saveur beaucoup plus lentement que les anciens modèles en poudre. Afin de ne pas gaspiller les précieuses saveurs, les buveurs de thé chinois ont commencé à utiliser les mêmes feuilles de thé plus d'une fois. Ils ont découvert que de nombreux thés avaient même un meilleur goût à la deuxième ou troisième infusion qu'à la première.


Les petites théières chinoises permettent également d'obtenir une saveur complète qui dure grâce à de multiples infusions


Plutôt que de créer une grande quantité de thé amer et mijoté sur le feu, les buveurs de thé rangeaient une portion de feuilles dans leur petite théière portable et ajoutaient simplement de l'eau chaude pour chaque pause thé de la journée. De courtes infusions limitaient l'amertume des thés, même de la plus basse qualité, et des infusions multiples permettaient d'utiliser au maximum chaque feuille de thé.


3. Pour un meilleur contrôle de la température

De petites quantités d'eau ont également permis un contrôle plus minutieux de la température. Des infusions courtes assurent que le thé est encore chaud lorsqu'il est versé, tandis que de petits volumes permettent au thé de refroidir rapidement pour être bu. À bien des égards, les petits pots permettent simplement une plus grande précision dans l'infusion, puisque l'eau est infusée plus rapidement et peut être vidée des feuilles en une seule fois.


Un petit volume d'eau se refroidit plus rapidement pour la dégustation, mais reste chaud jusqu'à la fin de la tasse.

Tout ce contrôle supplémentaire a permis de limiter l'amertume du thé fini et de maximiser la saveur, pour finalement aboutir au processus de gong fu cha que nous utilisons pour tester les thés aujourd'hui. Les petits pots nous permettent de préparer une infusion concentrée (semblable à un espresso) qui nous aide à goûter les différences subtiles de saveur et à déterminer la qualité globale de tout thé.


4. Pour avoir une excuse pour socialiser

Aujourd'hui, comme beaucoup d'Occidentaux, de nombreux Chinois boivent du thé en infusant leurs feuilles dans un thermos de voyage moderne ou une grande tasse. Mais la petite théière survit dans la méthode d'infusion gong fu cha, où elle sert à servir plusieurs petites tasses. Là encore, les habitués d'un service à thé de style européen peuvent trouver les petits volumes peu pratiques, voire avare, mais en y regardant de plus près, il devient évident que l'invitation à s'asseoir et à bavarder ne réside pas dans la dégustation, mais dans le versement.


les petites tasses de thé peuvent être remplies à l'infini pour faciliter la conversation


En fait, la petite taille du pot encourage tout le groupe à rester et à poursuivre la conversation pendant plusieurs courtes infusions, quel que soit le sujet. Les petites tasses sont remplies à nouveau dès qu'elles sont vidées, ce qui permet à chaque invité de boire autant ou aussi peu de thé qu'il le souhaite. Enfin, le contrôle supérieur qu'offre un petit récipient d'infusion permet à l'hôte d'ajuster l'infusion au fur et à mesure, ce qui permet à chacun de renoncer à des additifs comme le sucre.


Rassemblez vos amis et organisez une dégustation de thé grâce à ce guide simple et votre théière chinoise>>


Ironiquement, les petites théières chinoises qui ont alimenté les infusions quotidiennes pendant des siècles sont assez souvent considérées comme des outils de niche pour les adeptes du thé, tandis que les grandes théières développées pour les fêtes de thé aristocratiques européennes sont largement acceptées comme des objets d'usage quotidien. Et heureusement, c'est votre privilège en tant que buveur de thé moderne de choisir la taille qui vous convient le mieux !